Estás destinado a ser un águila, no una gallina: Una reflexión sobre el Bautismo

Cuando ejercía a tiempo completo el ministerio parroquial, una de mis actividades favoritas era hacer bautismos. Puse “bautismos” en plural, porque casi nunca bautizaba a un solo bebé a la vez, pero normalmente eran diez o una docena. Típicamente, el grupo bastante grande de familiares y amigos se reunía en los primeros bancos de la Iglesia de San Pablo de la Cruz alrededor de las 2 de la tarde de un domingo, yo les daba la bienvenida y hacía una breve descripción de lo que estaba a punto de suceder, y entonces la feliz cacofonía de doce bebés llorando a la vez comenzaba inevitablemente. Yo llegaba a hacer los bautismos, con todas sus oraciones, a gritos, y al final todo el mundo estaba feliz. Ahora que soy obispo, tengo menos ocasiones de bautizar, y las echo de menos. Pero la semana pasada hubo una excepción, cuando tuve el placer de recibir en la iglesia a Hazel Rose Cummins, la hija de Doug Cummins y su esposa Erica. Doug es nuestro productor asociado de Word on Fire en Santa Bárbara.

Me gustaría compartir con todos ustedes lo que prediqué al grupo reunido afuera (son tiempos de COVID) de la Iglesia de San Roque en Santa Bárbara para la ceremonia. Les pregunté si habían escuchado la historia del Padre Matthew Hood, un sacerdote de la Arquidiócesis de Detroit, que descubrió, después de ver un video de su propio bautismo, que había sido bautizado inválidamente. El diácono que había realizado la ceremonia no usó las palabras adecuadas, y como resultado, el Padre Hood no había sido recibido en la Iglesia. Y como consecuencia de esto, no había recibido válidamente la Primera Comunión, la Confirmación o la ordenación sacerdotal, ya que todos esos sacramentos dependen de la legitimidad del Bautismo. Ahora, una vez que esto se descubrió, el Arzobispo de Detroit administró todos los sacramentos relevantes al Padre Hood y el joven pudo ejercer su ministerio como sacerdote. Podrías pensar, “Bueno, es una historia extraña con un final feliz”, pero nos dice, de hecho, algo extremadamente importante en cuanto a la comprensión de la Iglesia sobre el Bautismo. Nosotros creemos que, a través de las palabras y gestos del sacramento, algo real sucede. El bautismo no es simplemente una celebración de una nueva vida, o incluso un acto de rezar y ofrecer un niño a Dios. Si eso es todo, parafraseando a Flannery O’Connor, al diablo con el bautismo. Es, más bien, el signo visible de la gracia invisible de la incorporación al Cuerpo Místico de Jesús. Cambia una situación objetiva, lo reconozcamos o no.

Habiendo dicho todo esto, entonces enfaticé lo que podríamos llamar el lado subjetivo del Bautismo. Como había bastantes jóvenes presentes, utilicé la trillada parábola del huevo de águila que se cayó del nido y cayó en medio de una bandada de pollos. Cuando el aguilucho nació, el único mundo que conoció fue el de los pollos, y por eso pasó sus primeros años picoteando el suelo y nunca extendiendo sus grandes alas. Un día, continué, un águila majestuosa voló por encima y vio a su joven compañero en el suelo, actuando como una gallina. “¿Qué te pasa?”, preguntó. “¿No sabes quién eres?”. Luego le enseñó al joven águila cómo desplegar sus alas y volar.

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PMS Fund Aids Parishes, Families, Poor Children and Catholic School

“The pandemic has exposed the difficult situation for the poor and the great inequality that reigns in the world,” Pope Francis recalled at the general audience on 19 August, “the virus, which does not make exceptions between people, has revealed great inequalities and discrimination along its devastating path… and has increased them!”.

To respond to the consequences of the Covid-19 pandemic that are not only of a health nature, but the Pope has also set up an Emergency Fund at the Pontifical Mission Societies (PMS) which for several months has been responding to requests made by dioceses of the missionary world, marked by poverty and inequalities that have worsened in this period. The latest aid was sent to various ecclesiastical circumscriptions in Africa and Latin America, reported Fides News Agency.

In Rwanda, where the consequences of the long fratricidal war that make the work of evangelization difficult, there are four dioceses to which the Emergency Fund of the PMS has sent the requested aid, which will be used by the parishes above all to purchase medical supplies and prevention necessary to equip places of worship and thus allow the resumption of celebrations in safety. The particular Churches of Gikongoro, Cyangugu, Kigali, and Nyundo have been severely tested by the pandemic, both at a pastoral and economic level. Although the commitment to make the laity co-responsible for the mission of the Church has borne good fruit also with regard to material needs. Unfortunately, the coffers of the parishes are now empty. The suspension of celebrations and the administration of the sacraments, the interruption of catechism classes, and group activities, as well as the loss of work for many, have in fact made it impossible to collect donations and financial contributions from the faithful.

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Archbishop of Khartoum Comments on Peace in South Sudan

“I do not know if we can call this agreement comprehensive because some other armed forces in Sudan are still out and I hear they haven’t accepted to sign. A peace agreement becomes comprehensive when all those who are armed join the agreement with no one left out”, said His Exc. Mgr. Michael Didi Adgum Mangoria, Archbishop of Khartoum, commenting on the agreement reached on August 31 between the Sudanese government and a number of rebel groups. Fides News Agency reported on his remarks.

After months of negotiations, the agreement was signed in two phases during a ceremony in Juba, South Sudan: the first by the rebel movements in Darfur, where the war started in 2003, which caused at least 300,000 deaths and 2.5 million displaced. In a second phase by the rebel movement of South Kordofan and the Blue Nile, where the war affected one million people.

The South Sudanese mediation team and representatives from Chad, United Arab Emirates, and Egypt attended the signing as observers.

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September CCEE Plenary Assembly will be Virtual Event

The Annual Plenary Assembly of the Council of European Bishop’s Conferences will be held in Prague, Czech Republic, from 25 to 27 September 2020.

Considering the current health regulations and the difficulty traveling from some countries due to the Covid-19 pandemic, the Presidents of the National Bishop’s  Conferences that are will be unable to reach Prague, will participate via videoconference.

The chosen theme for this year’s Plenary is: “The Church in Europe after the Pandemic. Perspectives for Creation and Community”.

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