Cancelando al Padre Serra

Acabo de recibir la noticia de que, después de votar para retirar una gran estatua de san Junípero Serra que se encuentra frente a su ayuntamiento, el gobierno de Ventura, California (que está en mi región pastoral) está considerando ahora la posibilidad de retirar la imagen del Padre Serra del sello de la ciudad y de las insignias de los oficiales de policía de Ventura. Todo este esfuerzo por borrar la memoria de Serra es desde el punto de vista histórico ridículo y desde el punto de vista moral más que un poco aterrador.

Déjenme abordar el lado ridículo primero. Para decirlo sin rodeos, Junípero Serra está siendo utilizado como un conveniente chivo expiatorio de ciertos abusos inherentes al colonialismo español del siglo XVIII. ¿Fueron reales esos abusos? Por supuesto. ¿Pero fue el Padre Serra personalmente responsable de ellos? Por supuesto que no. No negaré ni por un momento que Serra probablemente se dedicó a ciertas prácticas disciplinarias que con razón consideraríamos moralmente cuestionables, pero la abrumadora evidencia sugiere que fue un gran amigo de los pueblos nativos; que buscó, una y otra vez, protegerlos del maltrato de las autoridades civiles; y que presidía misiones donde se enseñaban a los pueblos indígenas habilidades útiles y se les iniciaba en la fe cristiana. Sugerir, como lo hicieron algunos de los que pedían el retiro de su estatua, que Serra era el equivalente moral de Hitler y sus misiones el equivalente moral de los campos de concentración es nada menos que difamatorio.

No es exagerado afirmar que de las misiones establecidas por Junípero Serra surgió gran parte de la vida política y cultural del estado de California. Muchas de nuestras ciudades más grandes, San Diego, Los Ángeles, San Francisco, Santa Bárbara, y sí, Ventura, fueron construidas sobre los cimientos de las misiones. Y no dudaré en decirlo: la difusión de la fe cristiana en esta parte del mundo tuvo lugar en gran parte gracias al trabajo de Junípero Serra y sus colegas, ¡y esto es algo bueno! Jesús les dijo a sus primeros seguidores que fueran a todo el mundo y predicaran la Buena Nueva, no como un mensaje de opresión sino de liberación espiritual. Fue precisamente en respuesta a esa llamada apostólica que fray Junípero dejó Mallorca, cruzó el océano y pasó el resto de su vida proclamando a Cristo a aquellos que no lo conocían. Aunque es políticamente incorrecto decirlo hoy, este tipo de evangelismo entusiasta debe ser celebrado, no excusado. La mayoría de los católicos en California hoy en día tienen la fe que aprecian porque el Padre Serra fue el primero en traerla aquí.

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The Probability of You Existing at All is Almost NON-Existent. A Brief Reflection on the Contingency of our Being and the Glory of God, Based on a Recent Math Article.

I was alerted to a fascinating article by Ali Binazir who sets forth mathematically the odds of you or I existing, just as we are genetically. It turns out that, when taking into consideration the astonishing number of possibilities of parents meeting, grandparents before them and on and on going back the generations, and adding also the vast numbers of sperm and ova in possible combination over a the lifetime of the marital acts, of all those generations, it would seem that the odds of me existing just as I do, are 1 in 102,685,000. That’s a number so huge it hurts to think about it

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Moroccan Christians Repeatedly Arrested

By Engy Magdy and John Newton, Aid to the Church in Need

Converts to Christianity in Morocco have been repeatedly arrested by police as part of a campaign clamping down on the Faith.

Jawad Elhamidy, president of the Moroccan Association of Rights and Religious Liberties, told Catholic charity Aid to the Church in Need (ACN) that Christian converts have been arrested up to three times a week and subjected to harassment while at police stations.

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Now is Time to Prioritize Mental Health — Church Official in Philippines

Saying that the coronavirus pandemic is increasing psychological suffering, a Church official stressed that now is the time to prioritize mental health reported CBCPNews.

Camillian Father Dan Cancino, Executive Secretary of the Church’s Episcopal Commission on Health Care, said that the pandemic is not only attacking physical health but also mental health.

He said the past few months of quarantine has led to mental health issues, especially to the young generation.

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Iraq’s Christians Remain at Risk of Eradication

The Catholic charity and international pontifical foundation Aid to the Church in Need (ACN) has published the report, “Life after ISIS: New challenges to Christianity in Iraq” which includes the results of a series of surveys carried out over a one year period. The study addresses the current challenges facing Iraqi Christians, who returned to their hometowns in the Nineveh Plains, after being the victims of dramatic persecution in 2014, internationally recognized as genocide.

The report warns that if the international community does not take immediate action, forced emigration could reduce the Christian population in the region within four years to 80% less than it was before the invasion of ISIS. This would move the Christian community from the category of “vulnerable” to the critical category of “endangered with extinction”.

According to the report, 100% of the Christians living in the area sense a lack of security and 87% of them even indicate that they feel it “very much” or “remarkably”. The surveys point to the violent activity of local militias and the possibility of a return of the Islamic State as the main reasons for this fear. 69% indicate this as the primary cause of a possible forced migration.

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