Una oración en la tumba de San Pablo

Escribo estas palabras en el avión que me lleva a casa desde mi primera visita como obispo ad limina apostolorum (al umbral de los apóstoles). Esta es la peregrinación exigida a cada obispo por el derecho canónico, para rezar en las tumbas de San Pedro y San Pablo y para reunirse personalmente con el sucesor de Pedro. En una columna anterior escribí sobre la extraordinaria visita a la tumba de Pedro y una conversación aún más extraordinaria con el sucesor del pescador galileo, el papa Francisco. Al regresar a casa, quiero reflexionar sobre la visita que hice con mis hermanos obispos de la Región 11 a la tumba de San Pablo, un encuentro que me conmovió aún más de lo que pensaba.

El sarcófago de Pablo está situado en el corazón de la magnífica Basílica de San Pablo Extramuros, llamada así porque se encuentra en un sitio más allá de los límites de la ciudad de la antigua Roma. La tradición dice que fue en o cerca de este lugar que Saulo de Tarso, transformado por la gracia de Cristo en el apóstol Pablo, fue decapitado por el delito de profesar el Señorío de Jesús. La decapitación por espada —por cierto, una manera mucho más “suave” de ser ejecutado que la crucifixión, ser devorado por los animales o quemado vivo— fue un privilegio concedido a Pablo por ser ciudadano romano. Después de la misa en la iglesia superior, todos los obispos fuimos llevados a una parte inferior, llamada confessio, y allí nos arrodillamos en la misma presencia del lugar de descanso del gran Apóstol de los Gentiles. Mientras rezaba en ese lugar, llevando los ornamentos litúrgicos completos de un sucesor de los Apóstoles, admito que me sentía totalmente, totalmente insuficiente. ¿Quién era yo para ser en algún sentido un “sucesor” de Pablo?

Pero luego comencé a reflexionar sobre el hecho de que el propio Pablo a menudo se sentía indigno de la tarea que se le había confiado. En un texto muy revelador, Pablo confiesa que era un apóstol, ya que había visto al Señor Resucitado, pero que no merecía el título porque había perseguido a la Iglesia con tanta violencia. En otro lugar admite que su discurso y apariencia son insignificantes y por lo tanto se pregunta por qué el Señor lo eligió precisamente para un ministerio de proclamación. En otro pasaje, Pablo nos dice que, para que no se envanezca, Dios le había clavado en las carnes una espina. Tres veces, dijo, le rogó al Señor que se la sacara. ¿Qué era? Nadie lo sabe realmente. ¿Tal vez era un impedimento del habla, una enfermedad crónica, una debilidad psicológica, una debilidad espiritual? En cualquier caso, Pablo informa de cómo el Señor respondió a su oración: “¡Te basta mi gracia!; la fuerza se realiza en la debilidad”. Por lo tanto, Pablo concluye: “Así que muy a gusto me gloriaré de mis debilidades, para que se aloje en mí el poder de Cristo”.

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Our Deepest Fear

At Mass on Sunday for the Feast of the Presentation of the Lord,  we read a text from Hebrews that describes our most basic and primal fear. Our inordinate fear of what people think of us is rooted in an even deeper fear, one that is at the very core of our being. The Hebrews text both names it and describes it as being the source of our bondage. In order to unlock the secret of the text, I want to suggest to you an interpretation that will allow its powerful diagnosis to have a wider and deeper effect.

Consider, then, this text from Hebrews:

Since the children have flesh and blood, [Jesus] too shared in their humanity so that by his death he might destroy him who holds the power of death—that is, the devil— and free those who all their lives were held in slavery by their fear of death (Heb 2:14-15).

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Colorado’s Catholic bishops back death penalty repeal

Denver, Colo., Feb 3, 2020 / 07:01 pm (CNA).- The Catholic bishops of Colorado have backed a bipartisan bill to repeal the death penalty that appears set to become law, after five previous attempts failed.

“I urge all Coloradans to support the effort to repeal the death penalty and help bring about a culture in our state that respects all life,” Bishop Stephen Berg of Pueblo said in a statement to the Pueblo Chieftain newspaper.

“The Catholic Church has long taught that every person, whether they are unborn, sick, or sinful, has a God-given dignity that cannot be erased or taken away. Yes, it can be marred, but it cannot be blotted out in the eyes of God,” Berg said.

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US bishops oppose expansion of immigration restrictions

Washington D.C., Feb 3, 2020 / 06:01 pm (CNA).- The United States Conference of Catholic Bishops is decrying a Trump administration order that expands, by six, a list of countries whose citizens are restricted from immigrating to the United States.

The Trump administration on Jan. 31 expanded travel restrictions to include those seeking to move to the United States from Nigeria, Sudan, Tanzania, Eritrea, Burma, and Kyrgyzstan.

“The proclamation restricting immigration further undermines family reunification efforts and will make ensuring support for forced migrants in the designated countries more difficult,” the chairs of several USCCB committees said Feb. 2.

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Noticed or not, religious sisters are the hands, feet, eyes of Jesus in the world

Serena Chappell is a bit of a outlier. At 36, university-trained as a teacher, she’s on a path to figuring out whether she wants to make a life-changing commitment. Chappell is discerning her call to be a religious sister.

If she does take her final vows, she will be among the youngest in her congregation in Canada.

“Teaching itself is a call to serve and it fits well into religious life,” said Chappell, who is on sabbatical from her job in Calgary as she spends her novice year living and learning with the Sisters of Providence.

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Will Catholic voters pick the winner in Iowa?

Des Moines, Iowa, Feb 3, 2020 / 05:35 pm (CNA).- As Iowa becomes the first state to kickoff the 2020 Democratic presidential primary, Catholic voters could help decide the winner.

The Iowa Democratic caucuses began on Monday, with registered Democratic voters reporting to their local precincts and “caucusing,” or showing their official support, for their preferred presidential candidate.

Among the Democratic presidential front-runners, former vice president Joe Biden is a Catholic who in recent days has been actively courting Catholic voters, concentrated in the eastern edge of the state along the Mississippi River. Staff were reportedly sending out “Catholics for Biden” letters to certain households, and even asking convents of nuns to join in sending letters in support of the candidate.

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