El único papa

Los dos papas, la nueva y muy aclamada película de Netflix, debería llamarse, por derecho, El único papa, ya que presenta un retrato bastante matizado, texturizado y simpático de Jorge Mario Bergoglio (Papa Francisco) y una caricatura completa de Joseph Ratzinger (Papa Benedicto XVI). Este desequilibrio socava fatalmente la película, cuyo propósito, al parecer, es mostrar que el viejo gruñón y legalista Benedicto encuentra su orientación espiritual a través de los ministerios de un amistoso y previsor Francisco. Pero tal trayectoria temática finalmente hace violencia a ambas figuras, y convierte lo que podría haber sido un estudio de personajes sumamente interesante en una predecible y tediosa apología de la versión preferida del catolicismo por el cineasta.

Que se trata de una caricatura de Ratzinger queda claro cuando, en los primeros minutos de la película, se presenta al cardenal bávaro como un ambicioso plan para asegurar su elección como Papa en 2005. Al menos en tres ocasiones, el verdadero cardenal Ratzinger le rogó a Juan Pablo II que le permitiera retirarse de su cargo como jefe de la Congregación para la Doctrina de la Fe y retomar una vida de estudio y oración. Se quedó solamente porque Juan Pablo rechazó categóricamente los pedidos. Y en 2005, a la muerte de Juan Pablo, incluso los oponentes ideológicos de Ratzinger admitieron que el cardenal, que tenía 78 años en ese momento, no quería nada más que regresar a Baviera y escribir su Cristología. La ambiciosa trama encaja, por supuesto, en la caricatura del hombre de iglesia “conservador”, pero no tiene absolutamente nada que ver con el Joseph Ratzinger de carne y hueso. Además, en la escena que representa un encuentro imaginario entre el Papa Benedicto y el Cardenal Bergoglio en los jardines de Castel Gandolfo, el anciano Papa arremete con el ceño fruncido contra su colega argentino, criticando amargamente la teología del Cardenal. Una vez más, incluso los detractores de Joseph Ratzinger admiten que el “Rottweiler de Dios” es de hecho invariablemente amable, de voz suave y gentil en su trato con los demás. El ideólogo de los ladridos es, de nuevo, una caricatura conveniente, pero ni siquiera se acerca al verdadero Ratzinger.

Pero el error más grave se produce hacia el final de la película cuando un desanimado Benedicto, decidido a renunciar al papado, admite que había dejado de oír la voz de Dios y ¡que había empezado a oírla de nuevo sólo a través de su recién descubierta amistad con el cardenal Bergoglio! Al decir lo siguiente no quiero faltarle el respeto al verdadero Papa Francisco, pero que uno de los católicos más inteligentes y espiritualmente alerta de los últimos cien años requiera la intervención del Cardenal Bergoglio para poder escuchar la voz de Dios es más que absurdo. Desde el principio hasta el final de su carrera, Ratzinger/Benedicto ha producido una de las teologías más luminosas espiritualmente en la gran tradición. Que en el año 2012 estaba físicamente cansado y enfermo, y que se sentía incapaz de gobernar el gran aparato de la Iglesia Católica, sí, por supuesto. Pero que estaba espiritualmente perdido . . . de ninguna manera. Una vez más, puede ser una fantasía de algunos de la izquierda que los “conservadores” escondan su bancarrota espiritual detrás de un barniz de reglas y autoritarismo, pero uno se vería en la obligación de aplicar esta hermenéutica a Joseph Ratzinger.

Praise the Lord

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Some Gifts in Strange Packages from 2019

It is hard to describe 2019 in glowing terms for the Church, both in the United States and around the world. I will not recite every gory detail here but this year saw a further unfolding of the  drama of sexual abuse, the coverup of sexual abuse, and the deposing of several bishops and other clergy for this reason, and with more likely to follow in the year to come. All this led to further discouragement that ensued among both clergy and the faithful.

Can anything good possibly come from 2019? None of us can say for certain, but we do know that God can write straight with crooked lines; He can make a way out of no way. Some of God’s greatest gifts come in strange packages. Though I am a known critic of many of the events of the past two years, I would like to point out some positive effects that have occurred. I pray that these do not become overcorrections, which can sometimes be as bad as the evils they replace.

The laity has found its collective voice.

Praise the Lord

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Should Catholics care about poetry?

Denver, Colo., Jan 1, 2020 / 03:51 pm (CNA).- Do you remember the last poem you read, or heard?

Statistics suggest it has probably been since high school that the average American took the time (or was forced by a teacher) to read a piece of poetry. The rise of the internet and the correlating decline in the number of people who say they’ve read a poem in the past year has fueled an ongoing debate among those who still care: is poetry dead? Whether it is dead, or dying, or not, should Catholics care?

“Yes, emphatically they should,” said Joseph Pearce, the director of book publishing at the Augustine Institute in Denver, and editor of The Austin Review and of the Faith & Culture website.

Praise the Lord

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A Meditation on the Mystery of Time

I open our New Year’s Eve late night Mass (11:15 PM) with the observation that we begin Mass in one year and end in the next. New Year’s Eve highlights the mysterious passage between years. In a way I suppose it is no more mysterious than the passage from Thursday to Friday or from 10:00 AM to 10:01 AM.

In one sense, nothing could be simpler than time. I might ask you, “What time is it?” You might reply, “It’s 1:15.” Simple! But time has mysteries about it.

What is time? Some say it’s merely a measure of change. But that doesn’t really make a lot of sense because change doesn’t occur at a steady pace at all.

Praise the Lord

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The inner workings of Justin Trudeau’s brain

Justin Trudeau gave new marching orders to the Minister of Heritage.

“Create new regulations for social media platforms, starting with a requirement that all platforms remove illegal content, including hate speech, within 24 hours or face significant penalties. This should include other online harms such as radicalization, incitement to violence, exploitation of children, or creation or distribution of terrorist propaganda.”This is unbelievable. Justin Trudeau actually wants to control the Internet. Did he learn this from China? Oh wait I forgot:

“The Liberal leader was asked which nation he admired most. He responded: “There’s a level of admiration I actually have for China. Their basic dictatorship is actually allowing them to turn their economy around on a dime.”These new regulations will remove “illegal content” and “hate speech”. By whose definition Justin? Yours?

Praise the Lord

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